Kalium on veren suola, joka on elimistölle välttämätön. Tässä artikkelissa kerromme, miksi kaliumin pitoisuus veressä tutkitaan ja millaiset sen pitoisuuden viitearvot ovat. Lisäksi kerromme, mitä liian korkea tai alhainen kaliumpitoisuus voi elimistössä aiheuttaa. Opit myös, kuinka pääset testeihin mittaamaan veren kaliumarvon helposti ilman lääkärin lähetettä.

Kalium lyhyesti

  • Kalium osallistuu sydämen, lihasten, munuaisten ja keskushermoston aineenvaihduntaan sekä hermoimpulssin siirtoon.
  • Kaliumin puute voi aiheuttaa sydämen laajentumisen ja lopulta väsymisen, jolloin sydämen supistuskyky heikkenee.
  • Elimistö ei itse tuota kaliumia, joten sitä on saatava ravinnon kautta.
  • Muun muassa kestävyysurheilijoiden on huolehdittava riittävän kaliumin saannista.

Mitä on kalium?

Kalium on elimistölle välttämätön suola. Kalium osallistuu sydämen, lihasten, munuaisten ja keskushermoston aineenvaihduntaan sekä hermoimpulssin siirtoon.

Yhdessä natriumin kanssa kalium vaikuttaa verenpaineeseen ja elimistön nestetasapainoon. Natrium ja kalium toimivat parina, ja niiden välinen tasapaino on tärkeä.

Kalium on kalsiumin ja fosforin jälkeen kehon yleisin kivennäisaine.

Kaliumia on elimistössä noin 130-170 grammaa. Suurin osa tästä on solujen sisäisessä nestetilassa. Vain muutama prosentti on solujen ulkopuolella verenkierrossa, missä sen pitoisuus onkin tarkasti säädelty.

Kaliumin merkitys elimistössä

Kalium on kivennäisaine, eli se on ihmiselle välttämätön. Elimistössä kalium esiintyy 99 prosenttisesti solujen sisällä. Valtaosa kaliumista on lihasten soluissa, mutta noin 20 prosenttia siitä on punasoluissa sekä luiden ja maksan soluissa.

Yhdessä natriumin kanssa ne kuljettavat vettä, sokeria ja kuona-aineita soluseinämän läpi. Yhdessä ne myös vaikuttavat verenpaineeseen ja elimistön nestetasapainoon. Nämä toiminnot ovat riippuvaisia siitä, mikä natriumin ja kaliumin suhde toisiinsa on.

Suomalaiset nauttivat natriumia ravinnosta saatavan ruokasuolan kautta saantisuosituksia enemmän. Liika suolan saanti kohottaa verenpainetta ja aiheuttaa turvotusta, joten suolaa pyritään vähentämään ruokavaliosta. Monesti kuitenkin tässä vaiheessa kaliumin tärkeys unohtuu. Natriumin ja kaliumin välille syntyy epätasapaino, joka on yleensä oireiden taustalla.

Kaliumin tehtävä on osallistua myös hermoimpulssin siirtoon ja lihasten supistumisen säätelyyn.

Hermosto toimii viestinvälittäjänä aivojen ja kehon välillä. Viestit välittyvät hermoimpulssina ja se auttaa säätelemään muun muassa sykettä, refleksejä ja lihasten supistumista. Epätasapaino elimistön kaliumpitoisuudessa voi heikentää lihasten supistumista ja se on erityisen haitallista sydämelle.

Munuaiset säätelevät kaliumin eritystä virtsaan. Vähäinen osa kaliumista poistuu myös ulosteen kautta.

Mitä kaliumin puute voi aiheuttaa?

Kaliumin puute voi aiheuttaa sydämen laajentumisen ja lopulta väsymisen, jolloin sydämen supistuskyky heikkenee. Tätä tilaa kutsutaan sydämen vajaatoiminnaksi eli sydän ei jaksa pumpata riittävästi verta aivoille, elimille ja lihaksille.

Mistä voin tilata kaliumin tutkimuksen?

Voit tilata kaliumin tutkimuksen yksittäisenä testinä Puhdin verkkokaupasta. Yksittäisiä tutkimuksia voi lisätä valmiisiin Puhdin testipaketteihin. Tällöin näytteenotto hoituu yhdellä kertaa ja saat kattavasti tietoa elimistön tilasta.

Kaliumin tutkimus kuuluu seuraaviin testipaketteihin:

Kaikki Puhdin testit voi tilata ilman lääkärin lähetettä.

Mitkä ruoat ovat hyviä kaliumin lähteitä?

Monet ruoka-aineet sisältävät runsaasti kaliumia. Kaliumia saadaan muun muassa:

  • avokadosta
  • banaanista
  • maidosta
  • valkoisista pavuista
  • pinaatista
  • marjoista
  • vesimelonista.

Mitkä ovat kaliumin saantisuositukset?

Kaliumin saantisuositukset vaihtelevat iän mukaan. Kaliumin saannin suositukset on esitetty alla olevassa taulukossa.

ikäg/vrk
6-11 kk1,1
12-23 kk1,4
2-5v.1,8
6-9 v.2,0
pojat 10-13 v.3,3
pojat ja miehet 14-75 v. (aikuiset)3,5
tytöt 10-13 v.2,9
tytöt ja naiset 14-75 v. (aikuiset)3,1
raskaana olevat ja imettävät äidit3,1

Keho säätelee veren kaliumpitoisuutta

Elimistö ei itse tuota kaliumia, joten sitä on saatava ravinnon kautta.

  • Ruoassa on aina sen verran kaliumia, että ruokaperäistä kaliumin puutetta ei sinänsä tunneta.
  • Terveellä henkilöllä runsaskaan kaliumin nauttiminen ei kohota veren kaliumpitoisuutta yli normaalin tason.
  • Vastaavasti yksipuolinen ravinto tai dieetit eivät synnytä kaliumin puutosta elimistössä.
  • Kaliumvalmisteita ei kannata käyttää varmuuden vuoksi, ilman kunnon syytä.

Ruoasta saadun kaliumin määrä ei vaikuta veriarvoon, koska keho säätelee veren kaliumpitoisuutta. Terveet munuaiset säätelevät kaliumin eritystä tehokkaasti siten, että pienen kaliumsaannin aikana munuaiset tallettavat kaliumia elimistöön ja vastaavasti suuremman saannin aikana kaliumia eritetään virtsan mukana pois elimistöstä.

Veren kaliumpitoisuuden pitää kuitenkin pysyä tietyissä rajoissa, jotta elimistö toimisi normaalisti.

Liian korkea tai matala kaliumtaso saattaa merkitä sairautta. Veren liian suuri tai pieni kaliumpitoisuus johtuu yleensä munuaisten häiriöstä tai tiettyjen lääkeaineiden nauttimisesta. Kaliumvaje voi johtua myös kovasta hikoilusta, oksentelusta, ripulista tai syömishäiriöstä. Myös esimerkiksi runsas ulostuslääkkeiden käyttö tai nesteenpoistovalmisteet voivat aiheuttaa kaliumvajetta. Toisaalta tietyt nesteenpoistolääkkeet voivat aiheuttaa myös korkeaa kaliumia.

Liikkujan kaliumin tarve (hikoilu ja kalium)

Raskaan fyysisen suorituksen aikana ihminen hikoilee runsaasti. Hien mukana ihminen menettää vettä ja suoloja. Hikoiluun vaikuttavat ruokavalio, kehon koostumus, geenit ja treenin aikaiseen ilmastoon sopeutuminen. Siksi yksilölliset erot voivat olla suuria ihmisten välillä.

Yleisesti voidaan ajatella, että mitä raskaampi fyysinen suoritus, sitä enemmän kehosta poistuu kaliumia. Kaliumin tehtävä on ruokkia lihaksia niiden jatkuvassa supistustyössä suorituksen aikana. Suorituksen edetessä elimistö menettää kaliumia virtsan ja hikoilun kautta. Tällöin kaliumia ei ole riittävästi verenpaineen säätelyyn ja hermoimpulssien siirtoon.

Matala kalium oireet

Kaliumvaje urheilun ja hikoilun vuoksi voi aiheuttaa:

  • lihaskramppeja
  • refleksien hidastumista
  • pahoinvointia
  • nopeaa sykettä
  • oksentelua.

Hikoilusta johtuen varsinkin esimerkiksi kestävyysurheilijoiden on huolehdittava riittävän kaliumin saannista.

Miksi kaliumarvo tutkitaan?

Kaliummäärityksen avulla voidaan tutkia elimistön neste- ja elektrolyyttitasapainohäiriöitä. Liian korkea tai alhainen kaliumtaso voi olla merkki sairaudesta tai liittyä lääkityksen vaikutuksiin.

Voit tutkia kätevästi veresi kaliumpitoisuuden verikokeen avulla. Tunnistat tutkimuksen koodista S-K.

Kalium viitearvo

Kaliumin viitearvo on 3,6 – 5,0 mmol/l.

Mitä korkea kalium tarkoittaa?

Korkeaa kaliumpitoisuutta voivat aiheuttaa muun muassa:

  • Hyperkalemia eli veren korkea kaliumpitoisuus, joka johtuu yleensä äkillisesti ilmenneestä munuaissairaudesta. Korkea kaliumpitoisuus altistaa sydämen toimintahäiriöille ja aiheuttaa lihasheikkoutta.
  • Kaliumia sitovat nesteenpoistolääkkeet eli diureetit
  • Asidoosi eli elimistön nesteiden liiallinen happamuus
  • Kudosvauriot kuten palovammat
  • Diabetes
  • Addisonin tauti

Mitä matala kalium tarkoittaa?

Matalaa kaliumpitoisuutta voivat aiheuttaa muun muassa:

  • Hypokalemia eli veren alhainen kaliumpitoisuus, joka johtuu yleensä nesteenpoistolääkkeiden eli diureettien käytöstä. Diureetit lisäävät virtsaneritystä, jolloin kaliumiakin menetetään tavallista enemmän. Hypokalemia altistaa sydämen rytmihäiriöille ja aiheuttaa lihasheikkoutta.
  • Kaliumin vähäinen saanti
  • Magnesiumin puute
  • Kaliumin liiallinen poistuminen muuten kuin munuaisten kautta: ripuli, oksentelu ja voimakas hikoilu.

Kalium mittaus

Voit tilata kaliumin mittauksen yksittäisenä testinä Puhdin verkkokaupasta ilman lääkärin lähetettä. Yksittäisiä testejä voi lisätä valmiisiin Puhdin kattaviin terveystarkastuksiin.

Kaliumin mittaus kuuluu seuraaviin testipaketteihin:

Lähteet

Cherney, K. Healthline. Potassium

Eskelinen, S. Duodecim Terveyskirjasto. Kalium (P-K)

Lindholm, R. Vitamiinikirja – Ruoka vitamiinien lähteenä. Moreeni.

Hautamäki, J. PUR. Kalium – elimistön aliarvostettu rakennuspalikka

Mustajoki, P. Duodecim Terveyskirjasto. Hyperkalemia (kohonnut veren kalium)

Mustajoki, P. Duodecim Terveyskirjasto. Hypokalemia (alhainen veren kalium)

Mustajoki, P. Duodecim Terveyskirjasto. Veren suolapitoisuuksien muutoksia

Raman, R. Healthline. What Does Potassium Do for Your Body? A Detailed Review

Synlab. Tutkimuskuvaukset. Kalium (2001 S -K, 1999 P -K)

Terveyden ja hyvinvoinnin laitos THL. Terveyttä ruoasta! Suomalaiset ravitsemussuositukset (2014)

Ware, M. MedicalNewsToday. Everything you need to know about potassium

WebMD. Potassium Rich Foods

Teksti

Kirjoittajan avatar

Mikaela on toiminut Puhdin sisällöntuottajana hyvinvointiin, jaksamiseen ja terveyteen liittyvissä aiheissa.

Kirjoittajan avatar

Puhdin viestinnästä ja palvelun jatkuvasta kehittämisestä vastaava Mirka Tuovinen on valmentaja ja sisällöntuottaja. Mirka on ravitsevan ruoan ja kokonaisvaltaisen hyvinvoinnin puolestapuhuja. Erityisosaamista Mirkalla on hyvinvoivasta mielestä, erityisruokavalioista ja työhyvinvoinnista.


Päivitetty: 17.08.2020

Onko sinulla kokemuksia aiheesta, joita haluaisit jakaa?

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *